10 enero 2015

Every time one creates a MS Word document, a kitten is killed

Do not get me wrong, I love kittens.

Sixty or seventy years ago, people were using typewriters to put together documents, contracts, books, essays... The writing up process was totally and obviously offline, therefore the document had to be self-contained.

Then, the computer came up, first as a complex calculator and later as an office tool, replacing the typewriters. Word processors enhanced the authoring experience. Process to write was made easier but the approach remained the same, self-contained documents.

At present, we live in an online and connected world. Creating your own online blog will take you five minutes. In the enterprise environment, intranet tools also provide easy and inexpensive ways to publish online content.

Getting to the point, we should and must change the way we create content.

Most of the times, having a self-contained piece of content is no longer needed. You can offer the reader to follow a link and complete the information somewhere else. We can use the principle

write on what you know best and link to the rest”.

Let us make our content available online, showing only what makes it relevant and add links to the additional or background information.

Let us keep our content simple, clear and easy to read and understand.

Most of the MS Word documents (and similar guys) are exactly the opposite.

17 octubre 2014

Why am I not a Vodafone customer?

After a few bad experiences in the past as a Vodafone Germany customer, I moved my number to O2.
Lately, I have faced a problem with the O2 network coverage in my place of work - working at the Vodafone headquarters brings some disadvantages.

Bad times with Vodafone happened two years ago and I felt like giving Vodafone another chance. I went to the Vodafone shop located in the headquarters, ground floor, supposedly a flagship store.

This is, in brief, what the conversation with the saleswoman covered:

Me: I am interested in migrating my number from O2 Germany to Vodafone ... I would be looking to a contract that does not tie me for too long to Vodafone ... I do not use much SMS and voice calls ... I only need a good internet package ... I have LG G3 in mind (in the range of 600€) as my preferred device.

Saleswoman: I can offer you a two years contract with SMS and voice calls flat rate, the so called RED. Price is 65€/month without the mobile and 85€/month with the mobile.

Me: is this the only option? I do not need flat rate and the contract would be too long.

Saleswoman: Yes, this is the only option.

Me:Thanks for your time and have a nice weekend.

Note: I pay around 25€/month to O2 and can cancel the contract with one month notice. Network is fairly good and roaming package very flexible and inexpensive.

Well, all the above is why.

05 octubre 2014

Got the Yellow Belt on Lean Six Sigma

Got the Yellow Belt certification on Lean Six Sigma.

For those of you who do not know what this is but you are interested, you can find some info here

13 octubre 2013

Homeland s03e02

Saul talking to his partner Mira.

- Mira: The point is, what do you want? You do everything you can to avoid making a decision.
- Saul: I'm just waiting for the right answer to present itself.
- Mira: Well, it is paralysing you.
- Saul: Apparently

24 octubre 2012

What is Google for you?

For many of us, Google is basically internet although some might not be entirely aware of it.

Let me give you a few examples.

The keyword most searched last year was "facebook". Well, why? Because people do not type the URL (internet address) anymore, they simply search for it. People doing those searches were not looking for information about Facebook, they simply were lazy to type www.facebook.com, they let Google doing for them.

One more, how many times have you been told "please, google it". We use it as a synonymous of search. Years ago, family long discussions were sorted out with grandparent's best guess or oldest memories. Now, someone, most probably the kid, googles it. That is all. There is no need to wait to see who is right, you just go google it.
Google have changed the way internet looks and works and maybe, for most of you, it is just the way it should be.

But it was not always like that.

When I started using internet and I wanted to get to my bank's website, I had to browse the Yahoo! Directory all the way through their category tree. Sometimes, only to learn my bank was not in that directory which could mean two things: it did not have yet a website or it did not pay Yahoo to add it.
Unfair? It looks stupid now but it was like that before Google made their move.

Such move was to democratize internet providing relevant instantaneous search results to all users anywhere and for free.
This, together with other factors, has pushed forward internet industry with incredible traction and, now, for many of us, would be impossible or really hard to understand our live without being online.

Google has revolutionized internet, clear. But a great product alone, even a search engine, would not make Google the giant it is at the moment.

Besides, they have created a company where innovation is the most important corporate value and a must for every employee.

And, for Google, innovation is not something triggered by bad financial results, it is an ongoing and continuous activity all across the company.

You probably have heard already GMail, Google Maps and Google News were initially developed as side projects by some employees who were encouraged to innovate. Innovation for the sake of innovation, for every employee, during 20% of their time. That really worked for Google.

But there is no secret spell only in the hands of the Google guys. They have "only" taken internet communities best practices and managed to use them with a tremendous business success.

They outperformed in the execution but the values and principles are well known: deliver as soon as possible and iterate, make mistakes well and make them quickly, build on top of other's ideasKISS: Keep It Simple Stupid, don't be evil, hand over control to your users/stakeholders ...

My intention is to deepen on them in future posts.

21 octubre 2012

Mediahafen - Düsseldorf

Mediahafen Duesseldorf
Como también ha pasado en otras ciudades, el puerto antiguo de Düsseldorf se movió fuera del casco urbano y la zona en donde estaba se convirtió, en este caso, en el barrio de las empresas de comunicación. Manteniendo el nombre de puerto (hafen) y añadiendo el nuevo propósito (media) surgió el barrio del Mediahafen.

Aquí se pueden encontrar varios edificios emblemáticos de la ciudad.

Edificios de Frank O. Gehry en Düsseldorf
Vamos por partes, quizá lo más emblemático de la zona son los tres edificios Frank O. Gehry muy similares entre sí, pero distintos a la vez en el color, material de construcción y altura. Es visita obligada. Alrededor hay varios bares y restaurantes que merecen también una visita.

Desde esos edificios hacia lo que era antes el interior del puerto, se pueden encontrar otros muy originales, algunos por su arquitectura, otros por que tienen unos muñecos escalando.
Edificio de oficinas Stadttor en DüsseldorfEl hotel Hyatt tiene una línea muy bonita y la terraza del bar de abajo, desde donde escribo esto, tiene unas vistas especiales, sobre todo por la noche.

Hay un edificio de oficinas, el Stadttor (la puerta de la ciudad, en alemán) que es todo de cristal, para aprovechar al máximo la luz del sol, que es un bien escaso aquí la mayor parte del año.

Luego esta la torre Rheinturm que es la mas alta de la ciudad con 240 metros de altura y a la que se puede acceder mediante un ascensor (3 €/persona).
Vista de Düsseldorf desde la torre de televisión (Rheinturm)La parte de arriba tiene varias plantas, una es un mirador desde el que se ven las ciudades cercanas y Düsseldorf a vista de pájaro. Merece la pena.

La planta de arriba tiene unas mesas para bebidas en el centro y en la parte exterior, pegada a las ventanas, un restaurante giratorio. Es espectacular cenar viendo toda la ciudad, el giro es lento, así que cenas tranquilo, eso si, pagas la vista. Yo hace mucho que no subo a cenar, pero cuando lo hice me pareció que el precio era indecente. Yo llevo a las visitas a la torre solo a beber algo y luego cenamos en otro sitio.

Al pie de esta torre está el Lantag que es el parlamento de la región de NordRhein-Wesfalen de la que Düsseldorf es capital.

Hammerstr. calle con restaurantes en Mediahafen - Düsseldorf
En la calle Hammerstr. hay muchos restaurantes, desde uno de patatas fritas y salchichas, muy buenas por cierto, hasta algún restaurante francés con una pinta muy buena, pasando por varios italianos.

A mi me gusta llevar a los amigos al Mongo's. Tienen una barra con ingredientes para servirte tu mismo. Eliges la sala, te pones tu mismo los ingredientes en crudo y ellos te lo cocinan y te lo llevan a la mesa. La calidad es buena y tienen algunas carnes exóticas, canguro, cocodrilo y cosas así. Buena comida y además es divertido lo de levantarte a servirte.

Sitios de copas en Mediahafen - DüsseldorfDe copas, esta el Rudas Studios, un sitio bastante pijo, como buena parte del barrio de Mediahafen. La entrada no es libre, pero es gratuita. Te tienes que apuntar en su pagina web (ojo, la webs de estos sitios van con música)

El Meerbar también esta bien, es del mismo estilo que el Rudas, gente guapa. Un poco mas allá, pasado el Hyatt, esta el St. James.

01 agosto 2012

Düsseldorf, ciudad para conocer gente

Como ya comenté en otros artículos, Düsseldorf es una ciudad muy internacional y no es difícil conocer gente de varios países, incluso alemanes :)

Si llegas solo/a a Düsseldorf, seguramente tus primeros conocidos serán de tu oficina y en su mayoría, alemanes. La relación laboral en empresas alemanas puede ser muy formal. Quizá ya no se dé el caso, pero me cuentan que compañeros de trabajo se seguían llamando de usted después de veinte años. Si estas en una empresa con gente de varios países, te encontraras mas cómodo con gente del sur de Europa, portugueses, italianos, griegos ... mientras te integras en la cultura alemana.

Es curioso que cuando vives en tu propio país miras más las diferencias de la gente de otros países, mientras que cuando estás en el extranjero, te fijas más en las similitudes y puntos en común que tienes con ellos.

En Düseldorf hay varias comunidades online de libre acceso que te permitirán conocer a gente desde la primera semana.
Internations es una red social para expatriados, es decir, gente que vive en otro país por motivos laborales ocupando puestos de media o alta cualificación. Hay comunidades en muchas ciudades y la de Düsseldorf es bastante activa.

Organizan una reunión mensual, que más que reunión es una fiesta en algún bar normalmente bastante chulo y, eso sí, casi siempre en días entre semana. Al entrar te dan una etiqueta con tu nombre y tu país de origen. Ten por seguro que encontraras muchos españoles, pero también gente de otros lugares. Todo va en ingles. Creo que cualquiera puede apuntarse, pero si te hiciera falta invitación, dímelo.

También una vez al mes, siempre en jueves, se organiza una expat meetup en un pub irlandés del centro, el O'Reilly's. Se hace a través de un grupo abierto en Facebook, y solo hace falta enterarse del día, presentarse allí y perder la timidez. Suele haber entre 100 y 150 personas.

Otro grupo interesante es el de Sprachendabend que, también a través de un Grupo de Facebook organizan reuniones (quedadas) para hacer intercambio de idiomas. Son siempre en domingo y vas allí, dices que idioma(s) hablas y cual(es) te gustaría aprender y practicar. Según las preferencias de la gente, se organizan las mesas. 

Va también gente alemana con lo que es una oportunidad buena de ir practicando el idioma e ir conociendo a gente local.

Estos son grupos organizados en los que todos los que participan van a conocer a gente. Si prefieres hacerlo de forma mas casual, puedes acercarte a los pubs irlandeses Sutton's o Fatty's cuando juegue el Madrid o el Barça. Solo tienes que ir hacia los gritos.

Lo demás ya es cuestión de cada uno, cursos de salsa, tango, flamenco ... también, en colonia hay un centro cultural catalán.

Aunque, de entrada, puede costar un poco encajar con los alemanes, merece la pena hacer un pelín de esfuerzo si vas a estar aquí más de un par de meses. Te ayuda mucho a entender la cultura y costumbres y a sentirte mas integrado. También te ayudará con el idioma, aunque un nativo no es necesariamente el que mejor te ayudara a empezar. Los primeros pasos es mejor con alguien que también este aprendiendo.